존재하지 않는 것들에 과학적으로 접근한 이들의 노력

  과학적 방법론은 ‘물리적 실체를 가지며, 객관적으로 존재가 증명된 것들의 합리적인 인과 관계’를 연구 대상으로 한다. 그러니 과학이 세상을 더 많이 설명하는데 성공할수록, 볼 수 없고 만질 수 없는 것들은 점차 설 자리를 잃어가기 마련이다. 그럼에도 불구하고 비물질적인 존재들의 그림자는 아직도 남아 있고, 여전히 사람들을 매혹시킨다. 그렇기에 과학자들은 이들의 존재를…
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유전자 – 나를 나답게 만들면서 동시에 나를 다른 누가 아닌 나일 수 밖에 없게 하는

  2020년 노벨화학상은 차세대 유전자 가위인 크리스퍼/캐스-9을 찾아내어, 유전자 편집의 범위를 확장하여 난치성 유전 질환의 치료 가능성을 연 공로로, 에마뉘엘 샤르팡티에와 제니퍼 다우드나 교수에게 돌아갔다. 정확하고 편리하며 가격까지 싼 크리스퍼/캐스-9 유전자 가위의 등장은, 단순히 유전자 한 두 개를 자르고 이어 붙이는 것을 넘어 유전체 전체를 대상으로 유전자 편집(gene editing)이 가능하게 만들었으며, 전문적 교육을 받은 생명과학자가 아니더라도 유전체를 편집할 수 있게되어 바이오해커들이 등장하는 계기가 되었다. 이에 나를 나답게 만들면서 동시에 나를 다른 누가 아닌 나일 수 밖에 없게 하는 유전자와 이를 연구하는 유전학이라는 학문에 대해서 정리해 보는 책들을 한 번 모아보았다. 『이상한 유전자 여행』 클라우디아 프란돌리 지음/주효숙 옮김|반니|2020년|184쪽 역시 시작은 만화책으로 해야 제격이다. 특히나 유전학처럼 복잡한 개념을 이해해야 할 때는 한 장의 그림이 한 페이지에 달하는 설명보다 더 도움이 될 때가 많다. 자신의 생김새가 마음에 들지 않는 십대 소녀 암브라에게 갑자기 생겨난 쌍둥이 자매 파랑이. 그들이 함께 자신이 왜 같을 수 밖에 없는지 그 비밀을 찾기 위해 세포 안 유전자를 만나러 간다. DNA가 어떻게 유전적 정보를 저장하는지, 돌연변이는 왜 생기는지, 유전자가 어떻게 복제되고 유전되는지에 대한 가장 기본적인 개념들을 그림을 통해 직관적으로 이해할 수 있다. 유전학 생초보라면 여기서부터 시작해 보자. #과학 #유전 #DNA #돌연변이 #멘델 #유전법칙 #내게도쌍둥이가있다면 『이중나선』 제임스 왓슨 지음/최돈찬 옮김|궁리출판|2019년|260쪽 유전물질인 DNA의 이중나선 구조를 최초로 밝혀 분자생물학의 시대를 연 DNA 발견자 제임스 왓슨이 직접 풀어내는 DNA 구조 발견에 얽힌 과학과 사람의 이야기. 노년의 왓슨의 행보는 다소 실망스럽지만, 이 책 속에 등장하는 20대의 왓슨은 과학에 대한 열정과 무모할 정도의 저돌성으로 똘똘 뭉친 전형적인 과학도의 모습을 보여주고 있다. 노벨상 수상자이자 원로 과학자 왓슨이 아니라 과학계에 막 뛰어든 인간 왓슨의 좌둥우돌 성장기에 가까운 이야기. #과학 #유전 #DNA #이중나선 #크릭 #X선회절사진 #프랭클린 #위대한최초발견자라기엔다소촐싹거리는게매력 『유전자, 당신이 결정한다』 샤론 모알렘 지음/정경 옮김|김영사|2015년|332쪽 한 때는 유전자를 생물의 설계도라고 생각했다. 하지만 같은 설계도로 지은 집이라면 모두 똑같은 것처럼, 유전자가 설계도라면 유전적 형질이 비슷한 형제자매라면 거의 비슷해야 하고, 한 번 정해진 특성들은 변치 않아야 하는데,…
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고등학교 입학을 앞둔 너에게

To 고등학교 입학을 앞둔 너에게예비고교생이 된 기분은 어떨까? 이번 겨울 방학에 뭔가 준비해야겠는데, 뭘 해야 할지는 모르겠고, 고등학교 생활을 생각하면 설레기도 하지만 불안하기도 하고. 딱 맞지? 코로나19로 인해서 외부 활동에 제약도 많은 이번 겨울, 다양한 분야의 책을 읽으며 고교 생활을 준비하면 어떨까. 세상 보는 눈을 키우고, 사회에서 나는 어떤 태도로…
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사이코패스, 그 무시무시한 이름

  조커, 한니발, 사이코지만 괜찮아, 보이스... 이 영화와 드라마의 공통점은 무엇일까? 바로 사이코패스 주인공이 등장한다는 것이다. 픽션에 등장하는 사이코패스(psycopath)들은 처음에는 잔인한 살인마로 알려지기 시작했지만, 최근에는 악당들을 처치하는 더 나쁜 악당이자 안티히어로로 사용되고 있어 조금은 걱정이 된다. 사이코패스란 반사회적 성격장애(Antisocial Persomality Disorder, ASPD)로 진단되는 일종의 정신과적 이상 증세의 일종이다. 공감을 담당하는…
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운동하기 전에 보면 좋을 과학책

운동과 과학책은 지구와 명왕성만큼 멀리 떨어져 있는 관계인 것 같다. 하지만 건강한 몸에 건전한 정신이 깃든다고 하지 않던가. 건강한 몸을 위한 기본이 적절한 운동이라면, 건전하고 이성적인 정신을 수련하는데 과학책만큼 좋은 것도 없지 않을까? 『너무 재밌어서 잠 못 드는 물리 이야기』 션 코널리 지음|하연희 옮김|생각의 길|2018년|256쪽 제목이 좀 과장되어 있는 것은…
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동물과 함께하는 책 – 동물을 만나고 사랑하고 싶다면?

어린 시절에 강아지를 키운 적이 있다. 작은 연립주택에 살아서 강아지를 오래 키우지는 못했다. 그래도 처음 강아지를 받았을 때 행복했던 기억이 난다. 많은 사람들이 반려동물과 살아간다. 나도 작년부터 열대어를 키우고 있다. 동물과 함께하면서 느낄 수 있는 즐거움과 행복이 있기 때문이다. 인간과 함께 존재했던 동물, 동물과 함께하는 책을 몇 권 소개한다. 『우리…
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코로나 이후 세상은 어떨까 (독자맞춤)

예측할 수 없던 일들이 참 많이 펼쳐지고 있는 2020년이죠? 마스크를 쓰지 않고 집 밖에 나갈 엄두도 내지 못하는 세상이 오리라고는, 집에서 원격수업으로 학교 수업을 대신하게 되리라고는, 학교에 갈 수 없는 날이 100일을 넘어가리라고는, 친구와 몸을 부대끼고 신나게 노는 일이 이렇게 불가능한 일이 되리라고는, 아무도 상상하지 못했으니 말이에요.   많은 이들이…
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기후위기, 뭐가 문제야?

기후변화, 기후위기, 드디어 기후우울까지.... 코로나19 확산, 긴 장마와 가뭄, 잦은 산불과 폭풍, 이 모두가 기후위기로 우리가 겪었던 일이다. 마스크 착용, 사회적 거리 두기 같은 일상생활의 불편을 넘어서 인류의 생존까지 위협하는 기후위기. 기후학자들은 온실가스와 탄소 배출량을 줄이지 않는다면 머지않아 여섯 번째 대멸종을 맞이할 거라고 경고한다. ‘서서히’가 아니라 ‘당장’ 해결해야 할 기후위기,…
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과학자의 뜨거운 열정과 도전 정신 – 과학자의 삶을 엿볼 수 있는 책

우리는 여름에 시원한 바람을 맞으며 더위를 피할 수 있다. 스마트폰 하나로 전 세계의 소식을 만날 수도 있다. 눈부신 과학 기술의 발전으로 우리는 현재 매우 편안한 생활을 누리고 있다. 이런 과학 기술을 개발하고 발전시키는 과학자가 살아가는 모습은 어떨까? 과학자의 삶을 살짝 엿볼 수 있는 책을 추천한다. 뜨거운 태양만큼 놀라운 열정과 도전…
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신간도서 중 기대되는 책

매주 도서관에는 새로 나온 책들이 들어옵니다. 책을 분류하고, 서가에 꽂으면서 눈에 띄는 책들을 골라 읽어봅니다. 그리고 읽고 좋은 책들은 다양한 방법으로 아이들이 읽을 수 있도록 노력합니다. 최근에 들어온 책 중에 아이들에게 권했을 때 좋은 평가를 받은 책들을 묶어 보았습니다. 『검정 치마 마트료시카』 김미승 지음|다른|2020년|200쪽 생각만 해도 눈물이 나는 일제강점기에 러시아에서…
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